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Site: www.cafea.fr
Adresse: 148 Rue du Faubourg Saint-Martin (Paris 10)

LE CAFE A

For the uninitiated, it’s hard to believe that behind this iron door, facing Gare de l’Est, you’ll find the shaded garden of Le Café A. As you pass through a large hall with stone walls, try to resist the allure of the cafe. Then unwind in the garden with the trees, colored chairs, and the scent of mojitos and food on the grill. On sunny days, come early to grab a table. They don’t take reservations and the wait can be long for one of those precious chairs!

A bit of history:

At the time of the walls of Charles V (14th century), there were independent towns found outside of the city, almost adjacent to the ramparts. The Saint Martin gate gave access to the faubourg Saint Martin, a continuation of one of the oldest axes of Paris: rue Saint-Martin. These suburbs were integrated in the city under Louis XIV, who decided to level the old walls in order to construct the “Grand Boulevards.” Traditionally, here, you would find its residents hailing from Alsace or Lorraine.

These inventive, sometimes glamorous, places are emerging in this popular neighborhood.

THE CONVENT OF COLLARS

The convent of Recollects obtained the right to install themselves there in the 17th century onground that was handed over to them, just steps from the church of Saint Laurent. It’s in the heart of these old buildings that Le Café A has chosen to exist. The cloister, inner garden and old chapel can still be seen clearly from the café.


LE CAFE A

Pour les non-initiés difficile de croire que derrière ce portail en fer, en face de la gare de l’Est, se trouve le café A et son jardin ombragé ! Vous passerez tout d’abord par une grande salle aux allures de cantines aux murs de pierre. Puis débouchez dans le jardin. Des arbres, des chaises colorées, ça sent le mojito et la viande grillée. Les jours de soleil, venez tôt pour avoir une table, la maison ne prend pas les réservations et l’attente peut être longue pour obtenir enfin les précieuses chaises !
 

HISTOIRE

Nous avons déjà évoqué des murs d’enceintes successives qui entouraient Paris. A l’époque de l’enceinte de Charles V (14ème siècle), il se trouvait à l’extérieur de la ville, presque accolées au rempart, des bourgades indépendantes. La porte Saint Martin permettait ainsi d’accéder au faux-bourg saint Martin, dans la continuité d’un des plus anciens axes de Paris : la rue Saint-Martin. Ces faubourgs intègreront définitivement la ville sous Louis XIV, qui décide de raser les anciennes murailles pour constituer les « Grands boulevards ».
Aujourd’hui, on voit émerger dans ce quartier populaire certains lieux inventifs, voire glamour. Il est traditionnellement le quartier des Alsaciens et des Lorrains de la capitale.

LE COUVENT DE RECOLLETS

Le couvent de Recollets obtienne d’Henri IV le droit de s’y implanter au 17ème siècle, sur un terrain qui leur est concédé, à deux pas de l’église Saint Laurent. C’est au cœur de ces anciens bâtiments que le café A a élu domicile. On y distingue encore très clairement le cloître, le jardin intérieur et l’ancienne chapelle. 

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